Diego Calva: “Nunca más un latino tendrá que cambiar su nombre para entrar a Hollywood”

Se podría decir que fue casi como amor a primera vista. Damien Chazelle no conocía a Diego Calva, pero la primera vez que lo vio frente a él fue a través de una foto, “un cliché cuando se seleccionan los intérpretes”, admite. Su retrato estaba entre los de muchos otros actores que audicionaban para la película, pero había algo en sus ojos: “Su rostro se sentía como el de un soñador, como si sus ojos tuvieran poesía en ellos. ”. A partir de ese momento se inició un proceso “muy orgánico y colaborativo” entre ambos. Comenzaron a hablar sobre el papel, Calva leyó algunas escenas hasta que finalmente Chazelle decidió emparejarlo con la actriz Margot Robbie para ver su química. Los grabó con su iPhone. en su patio trasero mientras ensayaban escenas. “Fue como ver florecer un talento”, dice Chazelle, ganadora del Oscar a la mejor dirección por la la tierrasobre la elección del actor mexicano para el papel de Manuel Torres en Babiloniasu película más reciente.

La historia de cómo conoció a Calva se ha repetido en diferentes entrevistas. elección del actor 30 años, de la Ciudad de México, fue una apuesta del director. Fueron seis meses de trabajo “muy tradicional y muy minucioso”, según admite el intérprete, ya que el director de latigazo lo preparó para el papel que le valió nominaciones como el Globo de Oro en la categoría de mejor actor de comedia o musical, así como a los premios Satellite, de la asociación americana de periodistas profesionales del espectáculo, y al mejor reparto en los Premios del Sindicato de Actores de Pantalla.

El trabajo entre ambos comenzó antes de la pandemia. Ante la imposibilidad de abordar un avión a Los Ángeles, el trámite se inició de manera virtual. Calva destaca la inversión que Chazelle puso en él, ya que fue un cúmulo de primeras experiencias. La primera vez viviendo en Estados Unidos, trabajando en inglés, con “superestrellas” y gente a la que admira mucho, como Brad Pitt, la propia Robbie, Jean Smart y Tobey Maguire que, en su opinión —y lo dice con emoción— “siempre Será el mejor Spider-Man”.

“Lo más complicado al principio fue cómo salir de mi territorio. Sal de mi zona de confort. Damien me ayudó a trabajar mi inglés, me ayudó a trabajar con mi cuerpo, a vivir por primera vez en Los Ángeles, o sea, fue una persona que estuvo a mi lado todo el tiempo. Creo que eso se ve en la pantalla, en lo que él logró sacar de mí, lo que yo también logré sacar de mí. Se nota la química y la confianza que siempre tuvimos”, cuenta Calva a EL PAÍS.

Diego Calva y Margot Robbie, en ‘Babilonia’.Scott Garfield (EFE)

Babiloniacon tres nominaciones al Oscar -en las categorías Vestuario, Música y Diseño-, sigue a un grupo de personajes ambiciosos: la estrella del cine mudo (Brad Pitt), la joven promesa (Margot Robbie), el productor ejecutivo Manny Torres, un mexicano que busca triunfan en la industria cinematográfica estadounidense (Diego Calva), entre otros, que se esfuerzan por mantenerse al tanto de los estridentes, ambiciosos y desmedidos excesos de la escena Hollywood desde la década de 1920 y preservar su importancia en un momento en que la industria se está moviendo hacia algo nuevo. Antes de dar el salto a la meca del cine americano, Calva tuvo protagónicos estelares como en Te prometo anarquía (2015), por la que ganó el premio a Mejor Actor Protagónico junto a su coprotagonista Eduardo Eliseo Martínez en el Festival de Cine de La Habana, y en narcos mexicoserie en la que interpreta al capo Arturo Beltrán Leyva.

Antes BabiloniaNo había tenido experiencia laboral con el inglés, detalle en el que destaca, ya que su base lingüística, como la de muchos niños y jóvenes contemporáneos de América Latina, era a través de los videojuegos. Para entender y avanzar en la historia, había que agarrar un diccionario inglés-español. “Siempre lo diré, el inglés era algo muy complicado. Actuar para mí es algo muy instintivo, tiene que ver con reaccionar y escuchar; y sobre todo con la comprensión de lo que está pasando. Cuando te enfrentas a un idioma que no conoces, que de repente no entiendes del todo, la frase que te dice otro actor o que buscas las palabras para responder, te vuelves lento, entonces aprendes a ser ágil en otro idioma era definitivamente complicado. “, Explicar.

Calva puso mucho sacrificio en este papel. Cuando llegó por primera vez a Los Ángeles, se quedó en la casa de Chazelle durante 10 días, donde realizó ensayos en el jardín del director con su coprotagonista, también actriz de yo, tonia. Junto al director de El primer hombre, a quien considera su “carnal”, trabajaron mucho en su personaje. Ambos igualmente cinéfilos revisaron muchas películas que ayudaron a Calva con el papel, como Boogie Nights (1997) y el personaje interpretado por Mark Wahlberg; o los ojos de los soldados en La delgada linea roja (1998), así como tarde de perros (1975), de Sidney Lumet; Cantando bajo la lluvia (1952) o El chico (1921), de Charles Chaplin.

Brad Pitt y Diego Calva en una escena de 'Babylon'.
Brad Pitt y Diego Calva en una escena de ‘Babylon’.supremo

“Esos 10 días que viví en su casa, todas las noches veíamos una película. Trabajamos mucho el personaje de Manuel en torno a Al Pacino, sus papeles de joven. El Padrino sobre todo por su capacidad de explotar y por su rostro, sus silencios con la mirada. Ha hecho personajes inteligentes en situaciones difíciles y necesitábamos que Manuel tuviera esa agilidad mental. Esos ojos que van pensando y resolviendo, pero también los ojos de Chaplin, porque tenía esa cosa maravillosa de transmitir inocencia, dolor, pena. Otros sentimientos”, especifica.

Calva se sube al tren del talento mexicano en Hollywood, en el que algunos, como Diego Luna, Gael García Bernal o Yalitza Aparicio, están más asentados. Mientras que otros, como Tenoch Huerta, Mabel Cadena o Eiza González, dan sus primeros pasos. El actor pone a su personaje como espejo de la importancia de mantener la cultura o las raíces de donde uno viene. Con Manuel se da cuenta de que todo empieza a salir mal cuando intenta mentir sobre quién es, diciendo que es español y no mexicano; “cuando americanizar y cambiar el nombre a manny”.

“Eso es algo que les pasó a los latinos durante mucho tiempo en Estados Unidos, dejar de ser quienes somos. Ahora creo que hemos demostrado lo contrario. Los ricos y todo lo que podamos traer a la mesa. Estoy seguro que nunca más volverá a pasar que un latino tenga que cambiar su nombre para entrar a Hollywood oa una industria. Cada vez somos más, vamos cubriendo más espacio y traemos nuestras propias historias y nuestra propia cultura”, afirma.

El caché del actor chilango no termina con Babilonia. Acabo de terminar de filmar sobre caballos veloces, de Daniel Minahan, película en la que compartió plató con Daisy Edgar-Jones y Jacob Elordi. Otro drama de época, esta vez sobre la creación de Las Vegas. “Aparentemente no quieren que me vista moderna, les gusta que luzca vieja”, dice con una sonrisa.

También tiene pendiente el estreno de familia de medianochela primera serie de Apple+ en español en la que comparte créditos con la actriz oaxaqueña Yalitza Aparicio, quien también, curiosamente, produce una película titulada soñador que tiene a Calva como uno de los protagonistas. Entre ceremonias, premios y todo el trabajo que tiene por delante, la prensa no ha dudado en llamarlo “el actor mexicano de moda”.

Calva se lo toma con mucha humildad, aprecio y risa, pero tiene ciertas reservas sobre este último título: “Para mí, lo juro, cada entrega de premios, cada nominación, ha sido tan nueva que no me acostumbro. Al contrario, los sigo amando, es como un parque de diversiones. Y con esta ola, como la ‘mexicana de moda’, pues creo que está por verse. Tuve una cosa muy chula, no me gusta llamarlo suerte, pero sí, era como un enorme tren de nombres Babilonia. Ahora tengo que reafirmar este momento, seguir trabajando hasta convertirme en uno de esos actores mexicanos que uno conoce, no ‘el de moda’. No creo que Diego y Gael sean los actores de moda, son los actores mexicanos. Quiero llegar a esa categoría”.

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