Kings League América: el proyecto de Piqué crece con un ‘draft’ con sabor mexicano

Comienza la Liga del Rey América. El proyecto de entretenimiento que Gerard Piqué creó hace un año en España ya tiene su réplica al otro lado del océano. Estrellas de Internet y exfutbolistas como Chicharito Hernández o James Rodríguez, que presiden los doce clubes de la versión latinoamericana de la competición, han elegido este martes a sus jugadores en un borrador con un claro acento mexicano. Aunque el loco fútbol 7 que se juega en esta liga -con uno contra uno en todo el campo o con tarjetas especiales que pueden cambiar un partido- tiene 18 presidentes de 10 nacionalidades diferentes, la mayoría de los 200 Los candidatos a participar provinieron de México, donde se llevará a cabo el concurso. Comenzará el 18 de febrero.

En la cola de candidatos afuera del mítico Ginnasio Olímpico Juan de la Barrera, Axel Martínez parece tranquilo. “Cuando llegué estaba nervioso, pero ahora estoy más tranquilo”, explica. Es raro que los más de 200 colegas deseosos de incorporarse a la oficina sepan si serán elegidos. Pasaron un filtro de 30.000 candidatos que fueron analizados a través de vídeos de sus goles, regates o pases; luego se redujo a hacer algunas pruebas que los llevaron a borrador este Martes.

Axel Martínez, candidato a la Kings League Américas, este 16 de enero.Gladys Serrano

Si bien hay jugadores argentinos, colombianos y estadounidenses, la mayoría de los seleccionados son mexicanos, como Martínez. El mediocampista de 25 años es oriundo de la alcaldía de Azcapotzalco, Ciudad de México. En la capital realizó unas pruebas en vivo en las que se evaluaron seis aspectos futbolísticos: físico, duelo, tiro, defensa, pase y habilidad. De su actuación logró un promedio de 79. Con ello espera ser elegido entre Olimpo United, equipo del legendario jugador mexicano Chicharito Hernández; o el Peluche Caligari, formado por la pareja de youtubers Werevertumorro y Escorpión Dorado, que acumulan miles de visitas en Internet y han emprendido el proyecto.

En la lista hay viejas leyendas que jugaron en la primera división de la liga profesional mexicana, como el exjugador de los Pumas Martín Bravo o el medallista de oro con la selección nacional en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 Israel Jiménez. Estoy con gente que tiene el fútbol como hobby. Este es el caso del volante Diego Ibáñez, de 23 años. Álvaro Obregón vive en la alcaldía capitalina y se presentó a la borrador mientras estudiaba medicina. “Jugar al fútbol a un alto nivel siempre ha sido mi sueño. “Es una nueva oportunidad y tengo que aprovecharla”, explica.

– ¿Piensas abandonar la carrera si te eligen?

-Tendremos que ver.

Al igual que Ibáñez, los candidatos quieren capitalizar la riqueza de una liga que tiene millones de fanáticos. En España, algunos futbolistas hasta ahora desconocidos están ahora en los medios, con miles de seguidores en Instagram. Entre las plataformas Twitch y YouTube -donde los partidos se jugarán gratis- la Kings League América contó este jueves con un ratio de visualización en directo de alrededor de 100.000 seguidores. Y la pelota aún no ha empezado a rodar.

Los ‘youtubers’ Werevertumorro y Escorpión Dorado seleccionan a uno de los jugadores de su equipo, Peluche Caligari.Gladys Serrano

La fórmula del éxito en esta competición es serpentinas. Personas que suben contenidos a plataformas digitales y acumulan millones de seguidores. Sobre la alfombra negra -en la Liga del Rey todo intenta salirse de lo habitual- los primeros en llegar son Los Futbolitos, una dupla de youtubers Gracias a sus vídeos analizando el fútbol han obtenido millones de visualizaciones. Will y Vincent Pérez, no mayores de 23 años, son de República Dominicana. Reflejan la variedad de públicos a los que quiere llegar la liga, que también contará con presidentes de México, Colombia, Argentina, Chile, Uruguay, Perú, Venezuela, Estados Unidos y Puerto Rico.

Los dominicanos lo tienen claro: “Queremos ganarle a James Rodríguez”. Una de las claves para que el campeonato funcione, más allá de los resultados, son los enfrentamientos entre los presidentes. Una vez dentro del gimnasio olímpico, llega el momento de elegir a los jugadores. Comienza el espectáculo.

Dentro del pabellón el ruido es horrible, tanto que en mitad de la retransmisión tienen que detener las elecciones durante diez minutos para que los presidentes y entrenadores digan los números de los elegidos. Se palpa que la producción está hecha para ser seguida en plataformas digitales, donde el sonido y la imagen son excelentes. En las gradas sólo están la prensa y las familias de los jugadores., que se alegran cada vez que su ser querido se une a un equipo.

El mediocampista Diego Pablo Ibáñez, candidato a la Kings League Américas.Gladys Serrano

Al más puro estilo de la liga de baloncesto estadounidense, la NBA, los 12 equipos reciben el privilegio de ser los primeros o los últimos en poder elegir a los jugadores mediante sorteo. El primero será el Raniza FC, club al que pertenece serpentinas Alana (23 años) y su compañero de misma profesión, el Barça (Uruguay, 24 años). Aunque sean elegidos por los entrenadores y cuerpo técnico, contratados por los presidentes, que son la cara visible del club. La primera opción de la Kings League América es Baruc Ochoa, delantero centro mexicano que jugó en las categorías inferiores del Puebla FC, de la primera división mexicana.

Cada club tiene 10 elecciones. La belleza de la Kings League, donde una carta a mitad del juego puede eliminar a un jugador del equipo contrario o un dado puede hacerlos jugar dos contra dos con el campo lleno, es la imprevisibilidad. En este borrador, los presidentes pueden robar atletas de las rondas cuatro, cinco o seis. Incluso si también los proteges. El Crow Club, creado en honor a la popular serie de Netflix y que preside el tiktoker La mexicana Mercedes Roa protegió a su número 14 del robo que intentó realizar Raniza.

Los espectadores observan el draft de la Kings League en el gimnasio Juan de la Barrera.Gladys Serrano

En las gradas, Claudia Cortés espera con mucho nerviosismo la elección de su hijo, Gabriel Morales Cortés. Es de Coyoacán, Ciudad de México. Mientras mueve la pierna, inquieta, de repente suena su nombre. “Jugó en un equipo no profesional en Tepito. “Es muy bueno, un delantero centro zurdo”, explica eufórica. Es paramédico y el 26 de febrero jugará con el Peluche Caligari. Axel Martínez fue elegido en la séptima ronda del draft. Aunque no juegue en ninguno de los equipos que le hubiera gustado, tendrá su oportunidad en Raniza. Ibáñez no estará en ningún club, no está entre los 120 elegidos. Seguramente continuará su carrera en medicina.

Registrate aquí al boletín de EL PAÍS México y recibe toda la información clave de la actualidad de este país