México prohíbe grasas trans en aceites, alimentos y bebidas no alcohólicas
En una foto de archivo, el anaquel de frituras de un supermercado en la Ciudad de México.Rogelio Morales (CUARTO OSCURO)

La Cámara de Diputados ha aprobado por unanimidad —472 votos, 0 en contra y 0 abstenciones— la regulación de las grasas trans al punto de prohibirlas casi por completo. Esta sustancia se utiliza para la fabricación de alimentos fritos como patatas o rebozados, envasados ​​como algunas margarinas y mantecas, o procesados ​​como galletas, bollos y otros dulces. Este tipo de grasa mata a 13,153 mexicanos al año y a unas 500,000 personas en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), que lucha desde hace años para limitar al máximo el consumo de este producto.

El dictamen aprobado adiciona el artículo 216 Bis a la Ley General de Salud y determina que “los aceites, las grasas comestibles, los alimentos y las bebidas no alcohólicas no podrán contener aceites parcialmente hidrogenados”, sustancia anterior a las grasas trans. Además, los “alimentos, bebidas no alcohólicas, aceites y grasas” no podrán contener más de dos partes de grasas trans de producción industrial por cada 100 partes de grasas normales.

Así, la regulación es equiparable a la de regiones como la Unión Europea, y va en línea con las indicaciones de la ONU, que ha felicitado a México en un post de Twitter tras la aprobación de la medida. “Felicitamos a México por este importante avance en beneficio de la salud”, decía el mensaje.

Las grasas trans se producen cuando los fabricantes de alimentos convierten los aceites líquidos en grasas sólidas que prolongan la vida útil de los productos y aumentan su estabilidad a altas temperaturas. Las empresas que utilicen esta sustancia en su cadena productiva tendrán 90 días para eliminar las grasas trans de su composición, justo cuando la inflación general hace que estos productos sean cada vez más apetecibles, no tanto por su valor nutricional, sino porque resisten el aumento de precios.

Un estudio del Overseas Research Institute realizado en países emergentes y de altos ingresos encontró que en los últimos 30 años, el precio de los alimentos saludables ha aumentado más que el de los alimentos procesados. El fenómeno se acentúa en épocas de inflación.

La medida fue aprobada por el Senado en octubre de 2021, pero estaba pendiente de aprobación por la Cámara de Diputados. Viene después de la batalla contra las grasas trans que la OMS inició en 2018, cuando llamó por primera vez a la eliminación global del consumo de esta sustancia por el riesgo que tiene de causar sobrepeso, enfermedades cardiovasculares, cáncer y diabetes.

Otros países como Dinamarca, Estados Unidos y Canadá, además de la Unión Europea, ya han legislado al respecto. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, advirtió que “las grasas no tienen beneficios conocidos y plantean enormes riesgos para la salud”, que también “generan enormes costos para los sistemas de salud”.

En un foro realizado en la Cámara de Diputados en septiembre pasado, los legisladores coincidieron en la urgente necesidad de eliminar las grasas trans de la producción industrial de alimentos en México. La diputada Margarita Valdez, presidenta de la Comisión de Salud, dijo que “en pleno siglo XXI nos damos cuenta de que la mayoría de los alimentos contienen esas famosas grasas trans”, las cuales deben ser “reguladas por el daño que causan a cualquier persona, incluidos niños y niñas”.

El diputado Emmanuel Reyes Carmona explicó que existe una amplia evidencia que ha demostrado los efectos perjudiciales de estas grasas en el metabolismo, así como la relación positiva entre la cantidad de grasas trans consumidas y la enfermedad coronaria. “El alto consumo de estas grasas aumenta el riesgo de muerte en más de un 34%”, dijo el diputado. De las 500.000 muertes que se han registrado por el consumo de esta sustancia en el mundo, 160.000 corresponden a América Latina.

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